はっけんの水曜日 2011年11月30日
 

ナルトにしかできないメニューを作れないか

これでーいいのだー♪と歌いたくなる。
これでーいいのだー♪と歌いたくなる。
ナルト。鳴門巻き。最近はすっかり存在感の薄い反面、たまにばったり出くわすと「おお、ナルト、まだいたのか」とノスタルジックな感懐を抱く、そんな練り物食品だ。
このナルト、どうにか主役にすえることはできないだろうか?
1970年群馬県生まれ。工作をしがちなため、各種素材や工具や作品で家が手狭になってきた。一生手狭なんだろう。出したものを片付けないからでもある。性格も雑だ。もう一生こうなんだろう。
> 個人サイト オツハタ万博

気になるとどこまでも

この記事のため、スーパーマーケットでナルトを3本ほど買ってきた。そもそも、ナルトをスーパーで買うなんてこと、めったにないのだった。そのうえ3本も。尋常じゃない。

これがチクワやかまぼこなら特に何も思わなかっただろうが、ナルトを3本となると(駄洒落じゃない)とたんに不穏な気配が、自分とレジ係との間に漂う(ような気が、勝手にする)。とんでもないことをしてしまった。
どきどきしながら袋から剥き出し、横たえた白い体、赤いうず。
どきどきしながら袋から剥き出し、横たえた白い体、赤いうず。
この“素ナルト”はさておき、まずはナルトの乗ったメニューを探しにでかけようと思う。現在、外食におけるナルト事情は、いったいどうなっているのだろうか。

たまーに、ラーメンや中華丼にあの渦巻きが乗っていたりする。でもどことなく所在無げだ。主役では決してない。その前にラーメンの主役って誰なんだって話だが、少なくとも「これがないと!」という期待は、ナルトには寄せられてなさそうである。

さて、心当たりとしてまずはチャーハン。ナルトが入ったチャーハンを探す・・・という段になって、ハタと困った。画像検索しても、ナルトが入ってるかどうか、よくわかんないのだ。「当店のチャーハンは、ナルトが売り!」「ナルトを気前よく入れました!」と、ことさらに宣伝するような店もないのだ。

そこでふと、学生時代に行った中華料理屋のチャーハンを思い出した。異様に「ナルト推し」だった気がする。入っているかどうかわからないナルトを求めて近所でチャーハンを食べまくる、そんな不確定な行動をするよりも、あの店に行ってしまおう!と思い立った。

電車を西へ西へと乗り継ぎ、1時間くらいかかって、その店についた。
久々に来たらいろいろ変わっていた駅。
久々に来たらいろいろ変わっていた駅。
おお、変わらずあった!
おお、変わらずあった!
この店に来ることは当時それほどはなかったのだが、実家の家族全員が文化祭に来たとき、駅近くの店がいいだろうというのでここで昼食をとった。そのときの、「自分が一人で暮らしている街に家族が来ている!」というむずがゆい気持ちと「チャーハンの中になんだかナルトがたくさん埋まってる」という映像とが妙にマッチングしてしまい、深くまぶたの裏に刻まれたに違いない。

これといったヤマ場のない思い出話はこれくらいにして、さあ注文してみよう。
ナルト以前に、エビの存在感ハンパない。
ナルト以前に、エビの存在感ハンパない。
ん?エビがおる。

遠方まで来ておきながら万が一にも記憶違いがあるといけない、と思って、より確実そうな「五目チャーハン」を頼んだのだが、ナルトよりエビのほうが際立っていた。これだと「あのエビ、でかかったなあ」という思い出が生成されないと、おかしい。

たぶん、普通のチャーハンのほうで存在感を発揮していたのかもしれない、ナルトは。あるいは、生涯でナルトがチャーハンに入っているのを初めて見たからこそ、しっかり記憶していたのだろうか。

いや、でもよく見るとナルトは、普通にしっかり入っていた。
ところどころに覗くショッキングピンクが、ナルトの証。
ところどころに覗くショッキングピンクが、ナルトの証。
「ちくわの磯辺揚げは、これがあのちくわか!と思うほどにウマイ」というようなことを、かの東海林さだお氏もおっしゃっている。その言に倣うなら、チャーハンに入ったナルトは、これがあのナルトか!と思うくらいウマイ。油を吸った練り物はうまい。ナルトはその上、淡白な味わいの中にチャーハンのうまみをたっぷり吸っている。焼き豚がなくても、ナルトさえあれば堂々とチャーハンを作れるくらいだ。増量材以上の力がある。って褒めすぎだろうか。

ナルトの居場所はチャーハンだ!と半ば信じかけたが、それでもやはり地味な役割には変わりがない。もっとナルトを持ち上げた、統一候補として擁立するくらいのメニューはないか。

主役になるときそれは今

どうやらそれは川崎駅近くにあるらしい。これまた1時間近くかけて、ナルトを求めて某商業施設にやってきた。
螺旋状に腕の伸びたオブジェも、ここに渦巻きナルトがあることを暗に主張してやまない。
螺旋状に腕の伸びたオブジェも、ここに渦巻きナルトがあることを暗に主張してやまない。
!!!
!!!
長旅の末ブエノスアイレスに出稼ぎ中の母を訪ねたら、母はコンサルタント会社を起業してうまいこと軌道に乗せてた、みたいな衝撃である。ああ堂々の、メインキャスト。なるとラーメン。

食券買って、待つ事数分。目の前に、なるとラーメンが置かれた。
ナルトのデザインが、なんだかかわいい。
ナルトのデザインが、なんだかかわいい。
ラーメンのメニューには、普段は脇役な具を主役にすえた一群がある。わかめラーメン、ねぎラーメン、メンマラーメン・・・華がある、というわけではないが、まあしっくり来る。見慣れたせいもあるか。

そこへこの、なるとラーメン。第一印象は「ナルトが、やけに多く乗っかってるなあ」である。1枚だけで当然なものが、なんだかいっぱいあって、渦を巻いて、あ、なんだか見てると楽しいなあー、あはは。

ナルトは、油とそして熱とで、これまたいい感じの食感になっている。かまぼこやチクワはもっと自分を保っている感じだが、ナルトは相手にとても合わせてくれる感じ。ジャマにならない。
そうかお前、ジャマにならないようにしてくれていたのか(ここで五木ひろし「倖せさがして」が流れる)。
そうかお前、ジャマにならないようにしてくれていたのか(ここで五木ひろし「倖せさがして」が流れる)。
自分は特にナルトに対して思い入れがあるわけでなく、特に好きというわけでもない(今さら何を!)。でもことさらに今回ナルトを求めてみて、良さがわかってきた気がする。

・・・ってここで終わったらいかん!

今までナルトに抱いていた、「そこで終わっていいのか」という、根拠のない同情。ちょっと失礼なおせっかい。それを昇華させてみたい。ナルトでなければならない、そんな場所を求めて。

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