ひらめきの月曜日 2012年7月16日
 

駅ナカ、らぽっぽ狩り

いいにおいー。
いいにおいー。
らぽっぽのある駅はいい匂いである。

念のために説明しておくと、らぽっぽというのは芋のお菓子を売っているお店だ。駅ビルや駅構内にあることが多い。店内でお菓子を焼いているので必然的にその周囲はものすごくいい匂いとなる。

あれだけいい匂いならば、匂いだけをたよりにらぽっぽを探し出すことができるんじゃないか。

それが駅ナカらぽっぽ狩りである。
1975年愛知県生まれ。行く先々で「うちの会社にはいないタイプだよね」と言われるが、本人はそんなこともないと思っている。

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新宿駅のらぽっぽ

もうこのあたりから匂ってくることもある。
もうこのあたりから匂ってくることもある。
JR新宿駅には改札の中にらぽっぽがある。

新宿というと眠らない街歌舞伎町だったり生き馬の目を抜く高層ビル群だったりと、けっこうハードなイメージがあったのだが、仕事で毎日通うようになってがらりと印象が変わった。

駅が芋の匂いなのだ。

終電近くになると酔っ払いが柱にもたれて泥のように眠っていたりするこの駅を、らぽっぽの匂いが甘く包み込む。

ああ、新宿駅にらぽっぽがあってよかったと思う。
ただし一度も買ったことはない。
ただし一度も買ったことはない。
この匂いにつられてカブトムシとか寄ってこないのかとたまにチェックしていたのだけれど、今までそういうことはなかった。でもたいてい夜には人がらぽっぽの前にたかっているので種の違いこそあれその吸引力はたいしたものである。
らぽっぽは並んでいる間に作っているところが見られるのがいい。
らぽっぽは並んでいる間に作っているところが見られるのがいい。
今回、記事を書くにあたって初めてらぽっぽでスイートポテトを買ってみた。
1個でいいのになんとなくたくさん買った。
1個でいいのになんとなくたくさん買った。
うん、この匂いだ(句読点を取らないように)。
うん、この匂いだ(句読点を取らないように)。
ただ、スイートポテト単品では駅ナカにあれほど充満するまでの威力はないような気がした。やはりあれは客引き用のガスなのだろうか。いやきっと焼くときに一番いい匂いがするんだろうな(近くの駅にらぽっぽがない方はピンとこなくて申し訳ありませんが、だいたい想像されている通りの芋の匂いです)。

ともかくこのいい匂いを鼻に覚えさせておけば、初めて行く駅でもらぽっぽを見つけることができると思うのだ。どうだろう。

西武新宿駅らぽっぽ狩り

というわけで店舗情報を元にやってきました西武新宿駅。たぶんはじめて中に入ります。
駅の存在だけはなんとなく知っていた。
駅の存在だけはなんとなく知っていた。
こんにちはー。
こんにちはー。
あらかじめこの駅にらぽっぽがあることだけは調べておいた。ただ、初めて来る場所なので駅ナカのどこにあるのかまではわからない。それをこれから匂いだけで探すというわけだ。

らぽっぽ狩りは裸眼で

匂いだけでらぽっぽの場所を探し当てるため、メガネをはずして臨むことにした。両目とも0.1くらいの視力であるが、かわりに嗅覚が僕をらぽっぽへと導いてくれるはずである。

さっそくらぽっぽ狩りの始まりだ。この駅で失敗するとたぶんこの企画なくなるので責任重大である。
らぽっぽー。
らぽっぽー。
駅前でメガネを外したときにはかなり不安があったのだが、構内へ上がる階段の途中ですでにあの匂いがしてきて確信した。ある、らぽっぽ、ある。
本人ビュー。リアルにこのくらいの見え方です。
本人ビュー。リアルにこのくらいの見え方です。
一歩足を踏み入れた瞬間にらぽっぽの匂いがした。すごい支配力である。
一歩足を踏み入れた瞬間にらぽっぽの匂いがした。すごい支配力である。
西武新宿駅は、構内に一歩入った瞬間かららぽっぽの匂いがした。もはや駅自体が大きならぽっぽであると言ってもいい。

ぼんやりした視界の中を匂いだけを頼りに進んでいく。はたしてこの匂いの発信地をつきとめることはできるのか。

すると
あれはもしかして。
あれはもしかして。
あった。
あった。
メガネを外してから約5分だ。あっさり見つかりすぎて盛り上がりに欠けた感は否めないが、目的のらぽっぽが見つかってしまった。ほとんど一直線にここまで来られたのは匂いの勝利といえよう。ガラス越しに見える作業場ではお姉さんがいつも通り芋を練っていた。ああいつものらぽっぽだ。とにかく見つけられてよかった。
安心のらぽっぽ。
安心のらぽっぽ。
西部新宿駅はさほど広くないためか、構内全体がほぼらぽっぽの匂いだった。それゆえその存在はすぐに想像できるのだが、発信地の特定が少し難しかったともいえる。全部いい匂いなのでどこが中心なのかわからないのだ。

しかし成功は成功。次の駅へ狩りに行きたい。

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