ひらめきの月曜日 2012年9月17日
 

秋はかき氷にイモを入れろ

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死ぬまでにもう一度食べたい、忘れられない食べもの。

誰でも、そんな思い出の食べものをひとつくらい持っているのではないだろうか。
インターネットユーザー。電子工作でオリジナルの処刑器具を作ったり、辺境の国の変な音楽を集めたりしています。「技術力の低い人限定ロボコン(通称:ヘボコン)」主催者。1980年岐阜県生まれ。
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それは台湾で出会った

「忘れられない食べもの」とか大きく構えてみたが、つい2年くらい前の話である。
台湾旅行に行ったとき、市場で食べたのがこれだ。
「盛り」というより「塊」と呼びたい、かき氷
「盛り」というより「塊」と呼びたい、かき氷
台湾風のかき氷といえば、日本ではマンゴーのかき氷や、きめの細かいサラサラしたかき氷が人気だ。でも僕が食べたのは違う。南国テイストでもないし、氷もガリッとしている。では、なにがそんなに印象的だったのか。答えはこれだ。
いも。
いも。
いもだ。芋。イモ。
かき氷にイモが入っているのだ。
こんなところに掲載するとは思ってなかったので、イモの露出が少ない写真しか残っていないのが惜しい。実物は皿の中いっぱいにイモ。その上に氷。フルーツなら「惜しげもなくふんだんに盛られた」と表現すべき量である。ただし、全部イモ。

イモが好きだ

急な告白に面食らっていたらごめん。好きなのである。イモが。フライドポテトも焼き芋も、とろろも。幅広くイモが好きなのだ。もちろん、かき氷とて例外ではない。

いつかまた台湾に行ったら必ず食べよう!と思っていたのだが、別にイモなら台湾まで行かずとも徒歩10分のスーパーにある。自分で作ってしまえばいいのだ。DIY!(Do Imo Yourself)
和イモ集合
和イモ集合
調べてみると台湾のイモはタロイモというものらしく、残念ながら徒歩10分のスーパーでは手に入らないことが分かった。仕方がないので手に入るイモを4種類買ってきた。どうせジャガイモもサツマイモも好きなのだ。台湾のアレを忠実に再現しなくても、自分なりの「イモ入りかき氷」を追求できれば成功としたい。
皮を剥き、細かく切られたイモ達
皮を剥き、細かく切られたイモ達
定番のサツマイモ、ジャガイモに加え、タロイモに近い種類との情報を得て里芋も購入。あとイモじゃないけど甘いデンプン系の野菜ということでカボチャも追加した。
シリコンスチーマーで蒸す
シリコンスチーマーで蒸す

Taroが名前というガラパゴス

実はこのイモかき氷、前々から作ってみたいと思っていたのだが、レシピが全然見つからなかったのだ。今回ふと思い立って英語で検索したところ、台湾の料理を英語圏の人向けに紹介したサイトでようやく見つけた。

検索キーワードは「taro shaved ice」。Taroはタロイモのこと。日本でTaroといえば迷うことなく太郎さんだが、国際的にはTaroといえばイモなのである。もう小野妹子のことを笑えない。
皿の上で回転するイモ
皿の上で回転するイモ
簡単に手順を説明すると、(1)皮を剥いて適当に切る、(2)水に浸したまま蒸す、(3)砂糖を入れて、水を補充してさらに蒸す、の3ステップ。ポイントは蒸すときに水を入れた器ごと蒸し器に入れる点。これをすることにより「イモが灼熱になるのを防ぐ」(google翻訳による)効果があるらしい。灼熱か。確かにキッチンで灼熱は避けたい。
いったん蒸し終わり。ホクホクに
いったん蒸し終わり。ホクホクに
ジャガイモに塩をかけて試食。思わずキモ顔になるうまさ。
ジャガイモに塩をかけて試食。思わずキモ顔になるうまさ。

どことなく我流

一応上記のポイントは踏まえて調理しているつもりだが、勝手に蒸し器→シリコンスチーマーとアレンジしているので、ポイントのふまえ方も正しいのかどうかわからない。(一応スチーマーいっぱいに水を張った。)

ジャガイモのホクホクさだけを心の支えにして、作業を継続。
イモの半分の重量の砂糖を追加
イモの半分の重量の砂糖を追加
お菓子は滅多に作らないのだが、ごくたまに作るたびにその砂糖の量の多さにおののく。むかし家庭科の授業で、コーラ1缶に角砂糖10個分もの砂糖が!!とか習った。角砂糖の10個くらい、これに比べたら些細な量である。
砂糖を入れたあとまた水を足して
砂糖を入れたあとまた水を足して
蒸す
蒸す
噴火した!
噴火した!
噴きこぼれてシロップがなくなり、再度砂糖と水を足してはまた噴きこぼれ…。
これを幾度となく繰り返した。たいそう手間暇のかかる料理に見えるが、そうじゃなくて単に僕が温度管理に失敗しているだけだ。

とにかく、ここはたっぷり甘く、かつ柔らかくするのがポイントです。蒸し工程はしばらくかかるので、その間にもう一つのイモを準備する。

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