ちしきの金曜日 2013年4月5日
 

観光列車・A列車といぶたま

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JR九州の観光列車が素晴らしい…という話は有名だしこれまでも何度か書いた。そこにさらに2011年3月の九州新幹線全線開業に合わせて3つの新しい観光列車が加わった。
・熊本=三角間を走る「A列車で行こう」
・熊本=指宿を走る「指宿のたまて箱」
・熊本=宮地間を行く「あそボーイ」

いつの間にかそれから2年も経ってしまったが、ようやく乗ることができた。今回はそのうち「A列車で行こう」と「指宿のたまて箱」について書きたいと思う。
長崎より九州のローカルネタを中心にリポートしてます。1971年生まれ。茨城県つくば市出身。2001年より長崎在住。ベルマークを捨てると罵声を浴びせられるという大変厳しい家庭環境で暮らしています。

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大阪から鹿児島まで直通する九州新幹線・さくら。久しぶりに新幹線が駅を通過するのを見て、その速さに度肝を抜かれた。
大阪から鹿児島まで直通する九州新幹線・さくら。久しぶりに新幹線が駅を通過するのを見て、その速さに度肝を抜かれた。
熊本駅には0番ホームが3つある。
熊本駅には0番ホームが3つある。
0番ホーム自体は全国各地にありそれほど珍しいものでもない。が、0番ホームが3つもあるのは熊本駅くらいだろう。

大人の観光列車

この日乗ったのは熊本駅と三角駅の区間を走る特急「A列車で行こう」。有名なジャズナンバーと同じ名前のこの列車は、大人向けの観光列車という味付けをしてあるとのこと。ちなみにA列車の「A」は、天草(Amakusa)のAと大人(Adult)のAという意味らしい。

乗り場に向かうと早くもノリノリのジャズがホームに流れていて、テンション上がった。
ジャズが流れるホームに入線するA列車。
側面はゴールドの高級感。マルコポーロが伝えた“ジパング”って感じや。
側面はゴールドの高級感。マルコポーロが伝えた“ジパング”って感じや。
あちこちにかっこいいマークがあしらわれている。グラフィックデザインの重要性を教えられる。
あちこちにかっこいいマークがあしらわれている。グラフィックデザインの重要性を教えられる。
おおー!
おおー!
ホームにいた段階から高まっていたテンションは、中に入ったらもう「お父さん大丈夫??」ってレベルにまで高まった!!なんだこのウキウキワクワクな車内は!?
おぅ…!
おぅ…!
これに乗れるってワクワクするでしょ?
これに乗れるってワクワクするでしょ?
バーカウンターにはハイボール・サーバーもある。
バーカウンターにはハイボール・サーバーもある。
いたるところがキラキラしてる。
いたるところがキラキラしてる。
誰でも座っていいソファシートや、
誰でも座っていいソファシートや、
子供用の小さいイスの展望席もある。(ここも自由に座っていい席)
子供用の小さいイスの展望席もある。(ここも自由に座っていい席)
というわけで、久しぶりにJR九州の観光列車に乗ったが、やはりこりゃすごい!と動き出す前から興奮しきりだった。
運転区間。(別ウィンドウで表示
熊本駅を出た列車は途中、宇土駅に停車し、それ以外はノンストップで宇土半島の先端、三角まで行く。

所要時間は40分ほど。
時間が短いので車内で駅弁は売ってないとのことだったので、乗車前に熊本駅にて購入。
プライスレス。(…いや値段はあったが失念)
プライスレス。(…いや値段はあったが失念)
それとビール。(バーカウンターのハイボールも魅力的だったが弁当にはこっちかな、と)
それとビール。(バーカウンターのハイボールも魅力的だったが弁当にはこっちかな、と)
花見気分も味わいつつ。
花見気分も味わいつつ。
この日は天気はあいにくの曇り空だったが、春らしく桜やら菜の花やらがいっぱい咲いており、「花見はこれでOK」という感じだった。
御輿来(おこしき)海岸。
御輿来(おこしき)海岸。
列車は途中から有明海沿いを行く。
独特の干潟の景色が見られる御輿来海岸は、夕陽と干潟模様がタイミングよく組み合わさると最高の景色が見られるそうだ。(その片鱗は味わえた)

ここでは景色がゆっくり眺められるよう速度を落として走行してくれる。
終点の三角駅に到着。
終点の三角駅に到着。
ちなみに「A列車で行こう」は全席指定で、最初に乗ろうとした便は予約殺到で通路側が1席空いてるのみ。時間帯が違う別の便は満席だった。が、3月17日のダイヤ改正でそれまで2往復だったのが3往復に増え、その増便分の方はかなり余裕があった。おそらく旅行会社がツアーか何かでまとめて席を確保していて、そのプランにまだ増便分の方は入ってなかったのではないかと思う(想像)。
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さて。
三角駅に着いたはいいが、そこから先を何も考えていなかった。どうしよう?予約した帰りの列車まではあと3時間ある。

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