ひらめきの月曜日 2013年5月20日
 

そんなケーキは聞いてない

これも立派にケーキ
これも立派にケーキ
お菓子の中でも、「ケーキ」という言葉には他にはない特別感があると思う。

バースデーケーキやウェディングケーキなど、イベントの際に豪華なのが出てくることもあるだろう。そうでなくても「冷蔵庫にケーキあるよ」と言われたら、嬉しい気持ちになる。

そんな華やかなイメージのケーキだが、中には「え…君もケーキなの?」と思わされるものもある。それらを探ってみたい。
1973年東京生まれ。今は埼玉県暮らし。写真は勝手にキャベツ太郎になったときのもので、こういう髪型というわけではなく、脳がむき出しになってるわけでもありません。→「俺がキャベツ太郎だ!」
> 個人サイト テーマパーク4096 小さく息切れ

ケーキという響きに心揺られて

おやつの中でも別格のポジションにいるお菓子、ケーキ。スペシャルな響きがそこにある。

そんな中、ケーキに対するイメージをずらされるような存在がある。例えばこれ、台湾旅行のおみやげにいただいたものだ。
漢字が読めない
漢字が読めない
これくらいの英語なら読めるぞ
これくらいの英語なら読めるぞ
箱には「鳳梨酥」と書いてある。台湾ではこれは「オンライソー」と読むそうだが、側面には「PINEAPPLE CAKE」とあるので、漢字が読めなくてもどんなものかは察しがつく。

そう思って開けると、やや拍子抜けさせられる。
よく見るとカタカナでも書いてある
よく見るとカタカナでも書いてある
中の感触は、ザ・ねっとり
中の感触は、ザ・ねっとり
中の個包装には「パイナップル・ケーキ」とカタカナ表記もあって、ますますケーキへの確信が高まるが、出てきたのはなんだか立方体。

表面はサクッとしていて、さらに遠のいていくケーキ感。それでもかじると中からしっとりしたパイナップルペーストが出てきて、食感の組み合わせも楽しくおいしい。

初めて見たときはケーキと名が付いてることへの違和感があったが、食べてみたらそれとは別にとてもおいしく、以来おみやげでもらうと嬉しいものとなった。

ケーキの概念が揺れたあの食べ物

もっと激しくケーキ観を揺さぶられたものとの出会いが子供の頃にあった。父が出張みやげに買ってきてくれたのだったと思う。
  銀座にある山形
銀座にある山形
出張先だった場所は山形県。関東に住む私には簡単に行ける場所ではないが、銀座に並ぶ道府県のアンテナショップの中には山形のものもある。
知らないうちに仲間が増えてる
知らないうちに仲間が増えてる
よそ行き風の箱入りも
よそ行き風の箱入りも
それは「ミルクケーキ」という食べ物。店内にもばっちり品揃えされていて、6種類もの味がラインナップされていた。
そのうち3つを買ってきた
そのうち3つを買ってきた
ケーキという名なのに、こうしたパッケージに入っているのがまず不自然。袋を開けると、ケーキへの一般的なイメージは完全に打ち砕かれる。
これがケーキとは…
これがケーキとは…
子供心にそれにケーキとついてることがうまく処理できなかったミルクケーキ。しかし、もやもやした気持ちを抱えながら食べたら、ものすごくおいしく感じた覚えがある。牛乳のコクを100倍くらいに濃縮したうまさだと驚いた。

ただ、よく考えたら今でもケーキという名の不思議は変わっていない。メーカーである日本製乳株式会社の問い合わせ窓口に電話で聞いてみた。
見つめるほどにケーキとの距離が広がる
見つめるほどにケーキとの距離が広がる
実のところ、古くからある商品なのでメーカーにも資料などが残っておらず、諸説あってはっきりわからないそうだ。それでも、「ケーキというとショートケーキのようなものを想像しますが、今ほど豊かではなかった昔はそういうものがあまり食べられなかったので、こうして固めて作った甘いお菓子ということで、ケーキとつけたかと」と教えてくれた。

加えて「ケーキへの憧れ?もあったかもしれません」とも。その感じ、わかる。納得した。

ミルクケーキの誕生は1919年。思っていたより歴史が古く、もうすぐ100年だ。その頃のことを思うと、「甘くておいしいから、ケーキってつけちゃえ」という感じはわかる気がする。

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