ひらめきの月曜日 2013年6月3日
 

群馬は、なつかし自販機の聖地だった!

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【あらすじ】うどん、ハンバーガー、トーストなどが買える「なつかし自販機」を求めて、埼玉のオートパーラーめぐりにやってきた一行(筆者・大塚+友人3 名)。あまりに味わい深い店との出会いに衝撃を受け、「もっとオートパーラーをめぐりたい!」と欲望がわき、そのまま群馬へ乗り込んだのであった。(埼玉編はこちら)。
埼玉生まれ。電子書籍『初恋と座間のヒマワリ』(リイド社刊)発売中。最近、ほぼ毎日ブログを更新していますので、良かったら読んでください。
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不思議なオートパーラー、ジョイフル24

群馬へ北上する私たち。
自然がどんどん多くなっていく。
「次に行くオートパーラーですけど、道の両側に、お店があるらしいですよ…」と、友人Yくんがスマホを見ながら言う。
結構細い道だけど、この先に、両側に? オートパーラーが??
と、ナゾに思いながら車を走らせると、衝撃の風景がそこにあった。

………え、これ? ここがオートパーラー?
………え、これ? ここがオートパーラー?
ほんとうに、向かい合って、店がもう一店舗ある。でも誰もいない……。
ほんとうに、向かい合って、店がもう一店舗ある。でも誰もいない……。
「ヤバイ、なにここ!」とYくん。
「ちょっとしたコンビニくらいの大きさ…×2、ですね」とSくん。
「夢っぽい風景だけど、これ夢じゃないよね?」とTさん。
……夢っぽいけど、夢じゃないよ、2013年初夏の現実だよ。
というか、片方の店には、ゲーム機がほとんどない。
というか、片方の店には、ゲーム機がほとんどない。
もう片方の店は、ゲーム筐体はあるけど、電源が入ってない。動かしてないだけなのか、壊れているのか…。
もう片方の店は、ゲーム筐体はあるけど、電源が入ってない。動かしてないだけなのか、壊れているのか…。
電気ついてるのもあるけど……。
電気ついてるのもあるけど……。
「ねえねえ大塚さん!」と、嬉しそうにTさんがゲームの一台を指差した。
「ねえ、このマージャンゲーム! ちょっとセクシーな画像が見れるやつだと思うんだけど、四方を段ボールでかこってあるよ、隠れてプレイ出来るようになってるよ!」
……え、ここで、何から隠れるというのか!?
っていうか、今の時代、やる気を出せば、ネットでいくらでも画像が見れるだろうに、ここのマージャンゲームでセクシーな画像を見たい人って、かなり珍しいと思うよ!?

そしてここにも、うどんがあった。
カップヌードルの古い筐体と並んでいた。
カップヌードルの古い筐体と並んでいた。
なつかし自販機のほとんどは、中身がオリジナルなのだが、ここは館林のうどん、というのが売りらしい。 (館林はうどんの産地、日清製粉も館林発祥だそう。)
なつかし自販機のほとんどは、中身がオリジナルなのだが、ここは館林のうどん、というのが売りらしい。 (館林はうどんの産地、日清製粉も館林発祥だそう。)
ごまの瓶がぶらさげてあったので、何だろ? と思ってよく見たら、中に七味が入ってた。なんでだよ! ……七味の瓶に入れようよ〜!
ごまの瓶がぶらさげてあったので、何だろ? と思ってよく見たら、中に七味が入ってた。なんでだよ! ……七味の瓶に入れようよ〜!

「大塚さん食べる?」とTさん。
うーん、食べておかないと後悔するかもしれない…と、コインを入れる。
しかしこう、アレだな……。
しかしこう、アレだな……。
飲食用テーブルがないので、ゲーム筐体の上で食べるしかないのだが、埃っぽいので、神経質な人はダメかも…。なんだろう、この、ちょっとシュールな絵面。
飲食用テーブルがないので、ゲーム筐体の上で食べるしかないのだが、埃っぽいので、神経質な人はダメかも…。なんだろう、この、ちょっとシュールな絵面。
うどんは細めで、なかなかに美味しかったです。さすが館林のうどん。
うどんは細めで、なかなかに美味しかったです。さすが館林のうどん。
「しかしここ、営業ってどうやって成り立ってるんすかね…?」とYくん。
電気代だけでも、結構するはずだ…。

ずっとむかし、ゲームセンターでしか高度なゲームが出来なかったころ、
栄えた時もあったんだろう。
近所のコドモが大集合した時期もあったんだろう。
しかし、その面影がなかった。
ただ、なつかし自販機だけが、現行のピカピカのジュースの自販機と並んで、
稼働しているのだった。

私たちみたいな、物好きな人たちが、次々と現れて、うどんを買っていくのかな…。
と思いながら、ふと自販機を見つめると「売り切れ」のランプが光ってた。
これ、ラストワンだったのか! やっぱり人気なのね!?

当たりつき自販機?

「次はオレンジハット沖之郷店に行くよ。オレンジハットはチェーンらしくて、群馬に幾つかあるみたいなんだけど…」とTさん。
オレンジハットには、お客さんが、結構来ていた。お店もキレイだし、なんだか安心した。
オレンジハットには、お客さんが、結構来ていた。お店もキレイだし、なんだか安心した。
すると自販機に、張り紙が貼ってあった。
あ、当たり…?
あ、当たり…?
っていうか、当たりって何?
っていうか、当たりって何?

「当たりって何だろう?」
「いや、何かチーズが2枚入ってるとか?」
「パイナップルがはさまってるとか」
「もう1個出て来るとか?」
「景品が入ってるとか?」
「スペシャル待ち受け画面のQRコードが入ってるとか?」
「自販機グルメのトレカがランダム封入?」
「パンとか麺が青い色に練り込まれてるとか」
「ん〜??」

わからない。
とりあえず、買ってみることにしたが、
とりあえず、買ってみることにしたが、
ん、当たりってもしかして…。
ん、当たりってもしかして…。
……辛いのが当たりなのかな?(ちなみにこれは、自分から選んで買った激辛です。)
……辛いのが当たりなのかな?(ちなみにこれは、自分から選んで買った激辛です。)
これが辛い! かなり辛い!
これが辛い! かなり辛い!
埼玉のオートパーラーで食べたハンバーガーと、味比べしたかったのだけれど、
味が冷静に味わえない!! あはは!! からっ!!

そして、ついに初めて出会えましたよ、ラーメン自販機。
ラーメン筐体。
ラーメン筐体。
300円でございます。
300円でございます。
自販機で買い物してると、張り紙と会話することが多いなあ、と思った。
自販機で買い物してると、張り紙と会話することが多いなあ、と思った。
そうですか、うどん硬かったんですか。改良されたんですね。
中の人の苦労がしのばれる。
ラーメンを食べてみる。ラーメン、このミニサイズで食べられるのはたいへんに嬉しい(CDくらいの大きさです)。ナルトもうれしい。
ラーメンを食べてみる。ラーメン、このミニサイズで食べられるのはたいへんに嬉しい(CDくらいの大きさです)。ナルトもうれしい。
……しかし、食べてみて思った。
自販機の構造とか、麺の太さの問題かもしれないけれど、うどんのほうが、クオリティが高いのである。
ラーメンはあまりに素朴な味わいなので、これだったらインスタントラーメンの自販機で買っちゃうかなあ〜、という感じはした。
ラーメンという異常な食べ物のここ20-30年の進化に、なつかし自販機は、追いつけないのかもしれない…。
だから、うどん自販機は生き残ってるけど、ラーメン自販機は数が少ないのかな…。
うどんにもナルトが! 麺はシコシコしていました。
うどんにもナルトが! 麺はシコシコしていました。
ハムトーストがあった。っていうか、PKGMって何?
ハムトーストがあった。っていうか、PKGMって何?

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