ロマンの木曜日 2013年10月31日
 

埼玉発!世界最古の自転車が船っぽい

どうかというほどの笑顔での試乗となりました
どうかというほどの笑顔での試乗となりました
歴史的に古い自転車というと、イメージとしてうかぶのはヨーロッパだろう。前輪がやたらに大きい自転車にシルクハットの紳士がまたがっているあの感じだ。

そんなイメージをやぶり「これぞ最古の自転車!」と名のりを上げている乗り物がある。

復元したものに乗せてもらってきた。形は、船であった。
1979年東京生まれ、神奈川、埼玉育ち、東京在住。Web制作をしたり小さなバーで主に生ビールを出したりしていたが、流れ流れてニフティ株式会社へ入社。趣味はEDMと先物取引。

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またがらない最古の自転車

自転車の起源については今もなお新資料の発見や研究がなされているようだ。

前後の二輪車にまたがる乗り物という意味のものでいうと「1817年にドイツのカール・フォン・ドライスによって発明された木製の乗り物」がはじめてという説が主流とWikipediaにはあった。

今回ご紹介する乗り物には「またがる」という概念は適用されていない。しかしペダルを踏む力で自走するという意味において「自転車」だということができ、最古の自転車だと認める声も高いそうなのだ。

その名も「陸船車」である。
ざん!
ざん!

船……?

おめでたくあつらえられた紅白幕も目を引き、なにしろただ事ではないぞというインパクトある乗り物だということは間違いない。

ただ見た目の圧倒的な船っぽさに加え名前も陸船車。これ……船じゃないか。

自転車というので行ってみたら船だった。なんだこの冗談のようで目は笑っていない感じの話は。

いやいやでもこれが船ではないのだ自転車なのだ。
なかを見るとなにやらみっしり詰まっている
なかを見るとなにやらみっしり詰まっている

埼玉県の博物館におじゃましております

話がこんがらがってきたので順を追って説明したい。

今回訪れたのは大宮にある「埼玉県立歴史と民俗の博物館」。その名のとおり埼玉県の歴史と民俗にまつわる施設であり、館内では資料が保管、展示されている。
大きくてかっこいい上にとても気持ちのよい建物
大きくてかっこいい上にとても気持ちのよい建物
不勉強ながら何も知らずに口笛吹いて小石けりけりやってきたら大変に立派でかっこいい建物でのけぞった。聞けば前川國男の作だそうだ。

1971年に前身である埼玉県立博物館として建てられ複数の芸術賞も受賞したことで有名な建物なのだった。あばば。
中もかっこいい!
中もかっこいい!

展示物の血中埼玉濃度の高さがすごい

こちらの博物館のメインはやはり10部屋からなる常設展示だろう。

見学させていただいたら、今回の本筋には関係がないにもかかわらずどうしても紹介せずにはいられない濃さであった。

というのも、展示されているのが太古の時代から現代にいたるまでの「埼玉県人」の暮らしぶりなのだ。

丁寧なつくりかつ子どもでも楽しんで学べるようなキャッチーさ、そして豊富な所蔵資料でもって押し寄せてくる。埼玉が。

濃いというのはその血中埼玉濃度である。
埼玉の縄文土器
埼玉の縄文土器
埼玉目線でたっぷりと語られる武士の世
埼玉目線でたっぷりと語られる武士の世
土器を作る埼玉県人、戦国時代を生き抜く埼玉県人、水利と舟運でお江戸をささえる埼玉県人、地場産業を花開かせる埼玉県人、高度経済成長する埼玉県人。

埼玉が地元の私だが、このたび初めて埼玉がゲシュタルト崩壊である。

埼玉県の歴史の保存がミッションの博物館なのだから埼玉めじろ押しになるのは当然ではあるのだが、その“当然”を目の当たりにしても人は新鮮な気持ちで突っ込めるのだということを知った。

「また埼玉か!」と。
渋沢栄一、荻野吟子とならび埼玉三偉人とされているという塙保己一も大プッシュ
渋沢栄一、荻野吟子とならび埼玉三偉人とされているという塙保己一も大プッシュ
東京オリンピックの聖火台。埼玉関係ない? と思ったら川口市の親子の作。川口…さては鋳物だな
東京オリンピックの聖火台。埼玉関係ない? と思ったら川口市の親子の作。川口…さては鋳物だな
じわじわと埼玉に攻め寄られて「そんなに埼玉埼玉いわれても…」と後ずさってしまう感じ、おもしろいので埼玉県に当事者意識のない方にこそぜひおすすめしたい。

そして埼玉以外の全国各地にこういった施設があるのかと思うと胸が熱い。
美しい裏庭の女神像も埼玉を盛り上げる
美しい裏庭の女神像も埼玉を盛り上げる

埼玉がなぜ「最古の自転車」を

自転車のはずが船ときて、続く埼玉シャワーで全てが水に流されそうになりながら踏みとどまってそうだ、今日は自転車なのだ。

埼玉県は1人あたりの自転車保有台数が全国1位。そういったこともあって現在期間限定で特集展示「埼玉じてんしゃ物語」が公開されている。この企画の目玉として件の陸船車が展示されているというわけなのだ。

話題が船の自転車のところへ戻ってきました。
案内してくださった学芸員の佐藤さん
案内してくださった学芸員の佐藤さん
陸船車が発明されたと文献に残るのは1729年(享保14年)。

発明したのは現在の本庄市の本田でからくり作り名人として有名だったという庄田門弥という村役人である。

本庄市。埼玉県だ。なるほどこの博物館が放っておくわけがない。

次ページ、陸船車をいよいよこぎます。

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