ちしきの金曜日 2014年2月21日
 

一日1時間しか営業しない喫茶室に入りたかった

開かずの扉。
開かずの扉。
前回、日本で二番目に古い商店街・佐竹商店街の洋食屋さんを紹介しました。
洋食屋さんも大変に魅力的なお店でしたが、実は、佐竹商店街には他にも気になるお店があります。
あの洋食屋さんが「近所にあったら通いたい店」なら、そのお店は「死ぬまでに一度は入っておきたい店」です。
何というか、なかなか入れないお店なのです。
1980年北海道生まれ。 気が付くと甘いものばかり食べている偏った食生活を送っています。

カステラ屋さんに併設された喫茶室

赤い屋根に白い文字のレトロ具合がかわいい。
赤い屋根に白い文字のレトロ具合がかわいい。
古めかしい雰囲気ではありますが、ショーケースの中にカステラやロールケーキが並び、現役のお店であることがうかがえる『かすてらの店 中屋洋菓子店』。
お店を構えて100年にもなるという、地元で愛される名店です。
そして、カステラ屋さんに併設されている『喫茶室』。
私が今もっとも入りたいお店というのが、こちらの喫茶室なのです。
「よくある、昔懐かしい喫茶店でしょ?」
などと思われるかもしれませんが、『よくある』という言葉に収まるものではありません。
なんといってもこの喫茶室、いつ行っても開いていないのです。
どことなくミステリアスに感じられる『Tea Room Nakaya』
どことなくミステリアスに感じられる『Tea Room Nakaya』

カステラ屋さんは通常営業

ぱっと見た感じで、カステラ屋は電気も灯っていてショーケースも使われているから営業してるのが分かるけど、喫茶室の方はもう営業してないんじゃないの?と思われるかもしれません。
ショーケースに並ぶカステラやロールケーキ。
ショーケースに並ぶカステラやロールケーキ。
中屋洋菓子店のカステラ。
中屋洋菓子店のカステラ。
ところどころでザラメの食感が楽しめます。
ところどころでザラメの食感が楽しめます。
しかし、カステラを買いながらご主人に
「喫茶室はもうやめちゃったんですか?」
とうかがうと、
「いや、やってるよ。平日だけ」
とのことで、カステラ屋は年中無休で営業しているけれど喫茶室は平日にしか営業していないそうなのです。折悪く、この日は日曜日。
じゃあ、平日にまた来てみようかな。
それが、私の喫茶無間地獄のはじまりでした。

カステラ自体は、卵の風味とやさしい甘さの素朴で美味しいおやつといった感じです。
もっちりずっしりのボリュームあるカステラですが、ふんわり柔らかい口当たりでぺろっと食べられます。

平日のお昼にだけ営業しているらしい

その後、平日に上野近辺に外出する機会があったので、所用をすませた夕方に訪れてみました。
開いている気がしない。
開いている気がしない。
どうやら喫茶室は平日の昼間限定だそうで、来るのが一足遅かったようです。
一番人気のジャムロール。
一番人気のジャムロール。
つぶつぶのいちごジャムがたっぷり。
つぶつぶのいちごジャムがたっぷり。
ジャムロールは、カステラの素朴な甘さといちごジャムの酸味と甘味がベストマッチで美味しかったです。しっかりした風味のあるカステラ生地、昨今の甘さ・カロリー控えめブームに一石を投じるガツンとした味のあるジャム、どちらが欠けてもこの味は出ないでしょう。
さすが一番人気、是非お勧めしたい一品です。

翌日も上野で用があったので、ランチタイムぎりぎりの2時少し前にやって来ました。
似たような画像になるので写真は省きますが、やはり閉まっていました。
買い物しながらご主人に聞いてみると、
「喫茶室は昼の1時間しか開けていない。」
という衝撃の事実が判明。
12時から1時くらいの間が狙い目、というか、その時間以降は開けていないそうなのです。
期間限定アップルケーキ。
期間限定アップルケーキ。
中までりんごがぎっしり。
中までりんごがぎっしり。
アップルケーキは、タルト風の生地としゃきしゃきした食感が残るりんごの程よい甘さがおいしく、ちょっと上品な雰囲気があります。たっぷり使われているりんごの美味しさを堪能でき、「りんごの美味しい期間しか出さない」というのも納得の味です。

平日お昼の1時間を狙いました

ご主人の言葉を信じて、平日昼間にやって来ました。
時間は、およそ12時半。
もはや見慣れた光景。開いてない。
もはや見慣れた光景。開いてない。
いや、もしかしたら外からは開いてないように見えるけどドアを開けたら営業してるのかもしれない。
この扉の向こうは意外とにぎわっているのかも。
この扉の向こうは意外とにぎわっているのかも。
そんなかすかな願いを込めて、鍵はかかっていないけど特に客を出迎える雰囲気でもない扉を押してみると
ドアの向こう側。明らかに営業してない。
ドアの向こう側。明らかに営業してない。
ゲーム機がテーブル代わりになっているのが分かりましたが、そのテーブルの上に荷物が置かれていて明らかに営業中の雰囲気ではありません。動揺して写真がブレてしまってすみません。
これはどういうことだ、とご主人に聞いてみました。
--あの、喫茶室やってないんですか?!
「喫茶は平日昼間の1時間しかやってなくて…」
--今日は?!
「今日はカステラ作りが忙しくて、喫茶を開ける時間ないんだよ。ごめんね。」

あくまでカステラ屋さん併設の喫茶室なので、本業のカステラ屋さんが忙しい時は喫茶室は開けないこともあるそうです。
コーヒーロール。
コーヒーロール。
生地もクリームもコーヒー風味。
生地もクリームもコーヒー風味。
甘さ控えめで軽い食感のコーヒー風味のカステラ生地に、ちょっと甘めのコーヒー風味のクリームがたっぷり巻かれています。
バタークリームの懐かしい味わいが癖になる美味しさです。

この日は引き下がりましたが、こうなったら意地でも喫茶室に入りたいと、この翌週、同じ時間にふたたび訪れました。

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