ちしきの金曜日 2014年7月11日
 

4日かけて撮影したムササビが案外可愛くない

これがムササビです!
これがムササビです!
ムササビという生き物がいる。手から足につながるビロンビロンの膜があり、それを広げて夜の山を滑空する動物だ。大きさは座布団ほどなので意外とデカい。

そんなムササビは、東京からそう離れていない山でも見ることができる。ということで、ムササビを見に行こうと思う。
1985年福岡生まれ。思い立ったが吉日で行動しています。地味なファッションと言われることが多いので、派手なメガネを買おうと思っています。
> 個人サイト Web独り者 彼女がいる風の地主恵亮

ムササビパワー

夜の山を滑空するムササビ。自然豊かなところに生息しているが、山の奥深くに住んでいるわけではない。意外と人里に生息している。木々がえのき茸みたいにあるところでは、滑空できないからかもしれない。
これがムササビです!
これがムササビです!
モモンガと勘違いしやすいが、ムササビはモモンガよりも大きく座布団ほどのサイズであり、日本の固有種となっている。

またムササビと言えば可愛い動物の代表格の一つ。「ムササビ見に行こうぜ!」の破壊力はすごく、田舎に人がやってくる力を持つのだ。
ムササビを見に行きた人々
ムササビを見に行きた人々
東京農業大学に「多摩川源流大学」というプロジェクトがあり、そのプロジェクトのイベントで山梨県にある小菅村を夜に歩くというものが6月に行われた。このイベントの目玉の一つがムササビを見るというものだった。

イベントは一泊二日のため、これに参加するとワールドカップの日本戦は見れないのだけれど、ムササビが多くの参加者を集めた。ムササビパワーだ。
ということで、ムササビを探します!
ということで、ムササビを探します!

赤い光でムササビを

女子大生も可愛いの代表格の一つ。このイベントは農大の学生と一般の方が参加するイベントなので、必然的に女子大生とムササビを探しに行くことになる。

ムササビは見つかるか分からないけれど、かわいいという目線では、もはや見つかったと言ってもいいかもしれない。
ライトに赤いセロハンをはる
ライトに赤いセロハンをはる

夜の山でムササビを探すので懐中電灯が必須となる。ただし光を赤くしないと動物は警戒してしまうのだそうだ。

ちなみにこのイベントが行われる山梨県小菅村の夜は異常に暗い。信号もひとつしかない。

眠らない街という表現があるが、眠るしかない街、が小菅村である。コンビニだってないし、キャリアによっては携帯は圏外だ。
夜の小菅村(光のない部分がほとんど、その光も少ない)
夜の小菅村(光のない部分がほとんど、その光も少ない)
ムササビは木にあいた穴を巣穴としている。日没の前後30分ほどから活動を始め、夜の山に出かけ、朝方また巣穴に戻ってくる。郵便局の深夜勤のような生活だ。

活動中のムササビを見つけるのは難しいので、巣穴から出てくる瞬間を狙い観察することになる。
このような穴にムササビはいます
このような穴にムササビはいます

ムササビがすばしっこい

木々を今まで観察したことがなかったけれど、改めて見ると驚くほど穴があいている。その穴全てにムササビがいるわけではない。ただこのイベントではガイドが付いているので、ムササビのいそうな穴を教えてくれる。
後は穴を観察するだけ
後は穴を観察するだけ
やがて日が暮れ、「グルルルルル」という低い音が響く。ムササビの鳴き声だ。

可愛いと思っていたムササビだったけれど、鳴き声は全然可愛くない。不機嫌な二日酔いのおじさんのような鳴き声だ。
このピンぼけの写真のどこかにいるはず
このピンぼけの写真のどこかにいるはず
予想していた穴とは違う穴からムササビが出てきたので、急いでカメラを移動したが、ムササビの移動速度は速く、写真がブレる、ブレる。進路に迷う高校生以上にブレる。

ムササビはご機嫌に「グルルルル」と鳴いているが、泣きたいのはコチラだ。ただ私はムササビを見た。写真には一切収まっていないけれど、曇りなきこの眼でムササビを見た。
こんな暗い山で移動するムササビにピントが合うはずがない!
こんな暗い山で移動するムササビにピントが合うはずがない!

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