フェティッシュの火曜日 2014年12月23日
 

島原半島の棚田と段畑が凄い、あと「トリ弁当」がうまい

島原半島にこんな棚田や棚畑があるなんて、うまい弁当屋があるなんて、知らなかった
島原半島にこんな棚田や棚畑があるなんて、うまい弁当屋があるなんて、知らなかった
今年の9月中旬から10月中旬にかけて、約一ヶ月に渡り九州を旅行してきた。

その際に訪れた場所の中で、特に印象的だったのが「屋久島」、「阿蘇」、そして「島原半島」である。

そのうち旅行の終盤に訪れた「島原半島」は、海沿いの高台や山の斜面に拓かれた棚田や棚畑が素晴らしかった。あと、「トリ弁当」がうまかった。
1981年神奈川生まれ。テケテケな文化財ライター。古いモノを漁るべく、各地を奔走中。常になんとかなるさと思いながら生きてるが、実際なんとかなってしまっているのがタチ悪い。2011年には30歳の節目として歩き遍路をやりました。2012年には31歳の節目としてサンティアゴ巡礼をやりました。

前の記事:「屋久島は温泉までもワイルドだ」
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ダイナミックな景観が多い九州

九州では、他ではちょっと見られないような景色を数多く目にすることができる。

私はこれまで、九州以外の日本各地をそれなりに周ってきたつもりであったが、今回の旅行では「こんな場所があったのか!」と幾度となく驚かされた。

それは屋久島しかり、阿蘇しかり、島原しかり、である。
巨大な花崗岩と屋久杉がダイナミックな屋久島
巨大な花崗岩と屋久杉がダイナミックな屋久島
先月は屋久島のワイルドすぎる温泉について書かせて頂きました(参考記事:「屋久島は温泉までもワイルドだ」)
先月は屋久島のワイルドすぎる温泉について書かせて頂きました(参考記事:「屋久島は温泉までもワイルドだ」)
こちらは阿蘇のカルデラを縁取る外輪山
こちらは阿蘇のカルデラを縁取る外輪山
崖の上からパラグライダーで飛び立つ人がいて、注目を集めていた
崖の上からパラグライダーで飛び立つ人がいて、注目を集めていた
屋久島は縄文杉などの巨木はもちろんのこと、剥き出しになった花崗岩の岩肌や、海からストーンとそびえる山容など、自然の濃さが素晴らしかった。

一方で、断崖絶壁の外輪山に取り囲まれた阿蘇は、スケール感が半端ない。外輪山の縁に立つと、カルデラ地形がどういうものなのか理解できる。訪れた時の天候がよろしくなかったのと、写真だとスケール感があまり伝わらないのが残念だ。

ざっくり一周、島原半島

さて、いよいよ島原半島である。今回の主題である棚田・棚畑の前に、まずは島原半島の主な見どころを紹介しておこう。
島原へは天草下島からフェリーで渡りました
島原へは天草下島からフェリーで渡りました
島原を象徴する雲仙普賢岳
島原を象徴する雲仙普賢岳
江戸時代の前期に築かれた、石高と比べて立派すぎる島原城
江戸時代の前期に築かれた、石高と比べて立派すぎる島原城
重税に耐えかねた人々がキリシタンと共に蜂起し、立て籠もった原城
重税に耐えかねた人々がキリシタンと共に蜂起し、立て籠もった原城
島原といえば、江戸時代前期に勃発した「島原の乱」が有名だ。

キリシタン青年の天草四郎を旗頭に掲げていたこともあって、キリシタンへの弾圧という面で語られがちな島原の乱ではあるが、その背景には有馬氏の後釜として島原藩に入った松倉氏による必要以上に立派な島原城の建設と、それに伴う重い年貢の取り立てがあった。

島原や天草には有馬氏や小西氏の旧臣などの浪人が多かったこともあり、それらの浪人が生活に窮した人々を率い、反旗を翻したのである。反乱軍はかつての有馬氏の居城であった原城に立て籠もり、結果的には幕府軍の総攻撃により壊滅させられた。

重税を課し反乱を招いた責任により松倉氏は処刑。幕府は島原の乱をキリシタンの反乱とあえて位置づけ、これを口実に禁教と鎖国の政策を推し進めたのである(これには日本の植民地化を防ぐ目的があった)。

とまぁ、少々退屈な話をしてみたが、実際に現地を訪れてみると、島原城の豪華さや海沿いの断崖絶壁に位置する原城の堅固さなど、自分の目で実感できるというものである。
島原半島北側の神代町には神代鍋島家(佐賀藩)の武家町も残る
島原半島北側の神代町には神代鍋島家(佐賀藩)の武家町も残る
島原半島の北側は、島原藩の領土ではなく佐賀藩の領土であった。

その支配拠点であった神代町の国見小路には、島原北部を統治していた神代鍋島家の屋敷とその家臣が住んでいた武家屋敷が残っており、古いモノ好きとしてはもうウホウホである。

ちなみに、この辺りの地域には「鳥刺し踊り」なるユニークかつ衝撃的な郷土芸能が伝わっている。一度見てみたいものだ(どういう踊りなのかは、各自ご検索を)。

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