フェティッシュの火曜日 2015年6月30日
 

「雑魚」という学名をつけられた魚と「かなりおいしい魚」という学名をつけられた魚

綺麗なのに雑魚扱い。数年前までは学名まで「Zacco」だった。
綺麗なのに雑魚扱い。数年前までは学名まで「Zacco」だった。
「雑魚」。あまり積極的には利用されないタイプの小魚の総称だ。転じて、取るに足らない人物を意味することも。どちらにしろ、ネガティブな意味合いの強い語である。だが、この雑魚に由来する「Zacco platypus」という学名をつけられてしまった(現在は改名)ちょっとかわいそうな魚がいる。だが、その魚が実はとても綺麗なのだ。逆名前負けと言おうか。

さらに、その「雑魚の中の雑魚」の近縁には「おいしい魚」という意味の直球ポジティブな学名を与えられた魚もいたりする。この格差!

捕まえて、食べて、両者を比較してみた。
1985年生まれ。生物を五感で楽しむことが生きがい。好きな芸能人は城島茂。
> 個人サイト Monsters Pro Shop

雑魚・オブ・雑魚はとっても綺麗

雑魚の中の雑魚とあって、その魚は割と日本中のどんな川にもいる。
ある程度清浄な川なら街中でも普通に見られる。
ある程度清浄な川なら街中でも普通に見られる。
網の二刀流で挑む。この後苦戦を強いられ、ズボンの裾を濡らすまで入水することに。
網の二刀流で挑む。この後苦戦を強いられ、ズボンの裾を濡らすまで入水することに。
川を覗きこむと、ちょろちょろと小魚が泳いでいる。カワムツをはじめ、どれもこれもまさに「雑魚」扱いをされるような魚たちだ。
手当たり次第に掬った雑魚のアソート。実は、この中にも表題の「学名:雑魚」は紛れ込んでいる。
手当たり次第に掬った雑魚のアソート。実は、この中にも表題の「学名:雑魚」は紛れ込んでいる。
その中に、ヒレの端が赤く染まった一際目立つ魚が紛れている。
いた! こいつだ! ザコがいたぞ!!
いた! こいつだ! ザコがいたぞ!!
見つけた。これこそが求めていた「雑魚・オブ・雑魚」。

両手に持ったタモ網で、追い込むように捕らえる。
これが「Zacco platypus」ことオイカワ(♂)。綺麗!
これが「Zacco platypus」ことオイカワ(♂)。綺麗!
体側に滝のような青い帯の入った魚が網に収まった。頭は黒く、ヒレのエッジは赤く、尾ビレの付け根は黄色く染まっている。とても綺麗だ。

この魚の和名はオイカワ。コイ科に属す魚で学名は先ほども書いた通り、かつては雑魚からとった「Zacco platypus」というものがあてられていた(もともとは海外に産する近縁の別種にあてたものであり、オイカワはとばっちりらしいが)。ザッコ!ザッコて!

しかし、ごく近年になってこの学名は改められている。分類自体がオイカワ属(Zacco)からハス属(Opsariichthys)へと見直され、新たに「Opsariichthys platypus」の名が与えられたのだ。

改名の裏に「雑魚はいくらなんでも…」という憐みの声があった…というわけではなさそうだ。
水中だとヒレを綺麗に広げてくれる。
水中だとヒレを綺麗に広げてくれる。
だが、学術的にある意味で「雑魚認定」されてきたのは事実。

「こんなに綺麗な魚が雑魚なんて!」という声が聞こえてきそうだが、この美しい姿はあくまで一時のもの。青を基調とした派手な体色は、初夏〜夏の繁殖期にだけ現れる「婚姻色」というもので、他の時期はもっと控えめな容貌である。…それはそれで渋いかっこよさがあるのだけれど。
繁殖期には婚姻色だけでなく雄の顔に「追い星」という白い点々ができるのも特徴。眼も虹色で美しか〜。
繁殖期には婚姻色だけでなく雄の顔に「追い星」という白い点々ができるのも特徴。眼も虹色で美しか〜。
また、雌は繁殖期にあってもさほど派手にならない。この時期は一見すると雌雄で別種の魚に見えてしまうほどだ。
オイカワの雌。婚姻色は雄より控えめ。
オイカワの雌。婚姻色は雄より控えめ。
雄の顔が真っ黒なのに対し、口紅を引いたようなかわいらしい顔立ち。
雄の顔が真っ黒なのに対し、口紅を引いたようなかわいらしい顔立ち。
繁殖期なら雌雄を判別し損ねることはまず無さそう。
繁殖期なら雌雄を判別し損ねることはまず無さそう。
ところでこのオイカワ、雑魚とは言いつつ体長は十数センチほどあり、なかなか食べでがありそうに見える。

何匹か持ち帰り、試食してみよう。味まで取るに足らないものなのだろうか。それはそれで良いが。
これほど綺麗な魚もそうそういない。捕まえて眺めるだけでも楽しい。
これほど綺麗な魚もそうそういない。捕まえて眺めるだけでも楽しい。
この手の魚は鮮度が命。すぐに下ごしらえをする。オイカワは藻を食むので内臓が苦いと聞く。そのため、小さくとも内臓は綺麗に取り去り、仕上げに軽く酒をまぶして洗う。

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