ひらめきの月曜日 2015年9月28日
 

カレー粉の缶に描かれた謎を聞いてきた

エスビー食品の赤缶カレー粉。この建物はいったい何?
エスビー食品の赤缶カレー粉。この建物はいったい何?
日本で最初にカレー粉を作った会社はどこかご存知でしょうか?今からおよそ90年前。日本で初めてカレー粉を開発し発売した会社。それはエスビー食品です。

そのエスビー食品の赤い缶のカレー粉を一度ぐらいは見たことがあると思います。あのカレー粉の缶、よく見ると文字の後ろに建物が描かれています。

以前から「なんで国会議事堂?」と疑問に思っていて、ある日何気なく調べてみたところ、この国会議事堂風の建物のヒミツが判明したのです。どういうことなのか、エスビー食品の方に詳しく話を聞いてきました。そして、カレー粉の調合体験をやらせてもらいました。
1972年生まれ。体力系、料理系の記事を多く書いています。ライター以外に日本酒と発酵食品をメインにした飲み屋も経営しています。利き酒師で、元機械設計屋で元プロボクサー。ウルトラマラソン走ります。米の飯と日本酒が有れば大体なんとかなります。
> 個人サイト 酒と醸し料理 BY 個人ページ「走れば大体大丈夫!」

板橋区の国会議事堂

ということでやってきたのがこちら。
エスビー食品本社ビル。今回はコラボ記事ではありません。
エスビー食品本社ビル。今回はコラボ記事ではありません。
東京都中央区にあるエスビー食品本社です。広報担当の方に話を聞きます。
エスビー食品スパイス&ハーブマスターの磯部さんと、広報担当の長谷川さん。変な質問に答えていただきありがとうございます。
エスビー食品スパイス&ハーブマスターの磯部さんと、広報担当の長谷川さん。変な質問に答えていただきありがとうございます。
まず、赤いカレー缶に描かれている国会議事堂のような建物が何であるか聞いてみました。見せていただいたのがこの写真。
エスビー食品板橋工場(現在は研究開発などを行っている板橋スパイスセンター)。ここです。
エスビー食品板橋工場(現在は研究開発などを行っている板橋スパイスセンター)。ここです。
色が調整されて浮き上がって見える工場部分の中央に、とがった屋根の建物が見えます。

もう一枚の写真がこちら。
エスビー食品板橋工場の正面。正に赤い缶に描かれた建物。手前のキッチンカーはカレー料理や香辛料の普及啓蒙の為、全国で実演調理して回っていたもの。
エスビー食品板橋工場の正面。正に赤い缶に描かれた建物。手前のキッチンカーはカレー料理や香辛料の普及啓蒙の為、全国で実演調理して回っていたもの。
こちらの写真の建物は東京都板橋区にかつてあったエスビー食品の工場の正面部分。1920年から17年の歳月をかけて国会議事堂が竣工されたのが1936年。その前年の1935年に板橋工場が竣工されたそうです。

そして、1947年から48年にかけて、カレー粉増産の為に工場の建物が増築される際、この「板橋の国会議事堂」が建築されました。
奥が現在の建物。とがった屋根はないものの、建物の形状に当時の名残がみてとれる。
奥が現在の建物。とがった屋根はないものの、建物の形状に当時の名残がみてとれる。
なぜこの形にしたのか正確な記録は残っていないので分からないのですが、戦後間もない当時、国会議事堂は日本を代表し最先端をいく建物。それにあやかり議事堂を模した建物を建てたのではないかということでした。
こんな物も見せていただきました。右は発売当初(1950年発売開始)の赤缶カレー粉。左が今の物。基本的なデザインは変わらず。
こんな物も見せていただきました。右は発売当初(1950年発売開始)の赤缶カレー粉。左が今の物。基本的なデザインは変わらず。
では、国会議事堂ではないが、国会議事堂を模した建物があったので缶に描かれた建物も国会議事堂風になったかというとそうでもないようです。
裏はこんな感じ。今の物は原材料が書いてあるが古い物には無い。作り方も最後におろし生姜を入れることを勧める記述がある。
裏はこんな感じ。今の物は原材料が書いてあるが古い物には無い。作り方も最後におろし生姜を入れることを勧める記述がある。
国会議事堂が出来る戦前のカレー粉缶のラベルにも国会議事堂のような建物を図案化した製品があり、デザイン的に古くから使われていたという面もあるようです。ラベルの絵のほうが先で、後から工場の建物となったのかもしれません。
昭和8年(1933年)発売の白いカレー粉缶にも国会議事堂のような建物が。ちなみにS&Bは創業当初はヒドリ印で「SUN&BIRD」の略でしたが、今は「SPICE&HERB」だそうです。
昭和8年(1933年)発売の白いカレー粉缶にも国会議事堂のような建物が。ちなみにS&Bは創業当初はヒドリ印で「SUN&BIRD」の略でしたが、今は「SPICE&HERB」だそうです。
正確なところはかなり古い話で分からないものの、この板橋工場の建物は「板橋の国会議事堂」として親しまれていました。
創業者の山崎峯次郎氏がカレー粉の開発に成功してエスビー食品の前身となる「日賀志屋商店」を創業したのは大正十二年(1923年)。20歳の時。身近な会社の歴史は調べると結構楽しい。
創業者の山崎峯次郎氏がカレー粉の開発に成功してエスビー食品の前身となる「日賀志屋商店」を創業したのは大正十二年(1923年)。20歳の時。身近な会社の歴史は調べると結構楽しい。
しかし、1960年代の初めごろに工場建て替えの為に取り壊され、今はこのように写真で残るのみとなったのです。

生で見てみたかった。残念です。
ちなみにカレー粉だけでなく、こちらのチューブ入り香辛料もエスビー食品が日本で初めて販売。最初は洋風ねりからし。1970年より発売開始。
ちなみにカレー粉だけでなく、こちらのチューブ入り香辛料もエスビー食品が日本で初めて販売。最初は洋風ねりからし。1970年より発売開始。

社員総出でスパイス啓蒙活動

さて、缶に描かれた建物の秘密が大よそ分かった所で、続いてカレー粉の調合体験をやらせていただきます。
磯部さんは社内でも16人(2015年9月現在)しかいない「スパイス&ハーブマスター」の一人。知識、技能、スペシャリストとしての意識を問われる難しい試験だそうです。
磯部さんは社内でも16人(2015年9月現在)しかいない「スパイス&ハーブマスター」の一人。知識、技能、スペシャリストとしての意識を問われる難しい試験だそうです。
エスビー食品ではセミナー講師や各種メディアでの情報発信を行うスパイスやハーブのスペシャリストを認定する社内資格制度があり、スパイスやハーブについての様々な啓蒙活動を行っています。
エスビー食品の社員なら誰でもホームパーティーぐらいのレベルからスパイス調合体験イベントが出来る。エスビー食品の人に名刺を貰ったら大切にとっておきましょう。
エスビー食品の社員なら誰でもホームパーティーぐらいのレベルからスパイス調合体験イベントが出来る。エスビー食品の人に名刺を貰ったら大切にとっておきましょう。
更に、社員の誰でも使う事が出来る専用の体験イベントキットがあって、様々な場所で社員自ら体験イベントを開いているそうです。
私もたまたまエスビー食品の方と知り合う機会があり、イベントでやってもらいました。これは七味唐辛子の調合体験。即予定数に達し私は体験できなかった。
私もたまたまエスビー食品の方と知り合う機会があり、イベントでやってもらいました。これは七味唐辛子の調合体験。即予定数に達し私は体験できなかった。
今回はカレー粉調合用キットを使って実際に体験させてもらいました。7種のスパイスを混ぜることで基本的なカレー粉を調合するというもの。エスビー食品推奨の調合比率だけでなく、好きな配分での調合も可能です。

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