特集 2017年5月16日
 

32年間眠りつづけた「コスモ星丸」を発掘した

4.牛久市役所で大発見!

つくば市の隣町・牛久市は稀勢の里の出身地として大フィーバー中だが、1985年当時は「万博中央駅」という万博用の臨時駅があった。
※画像はWikipediaより引用、一部改変。
※画像はWikipediaより引用、一部改変。
駅看板には星丸くんがどっかりと乗っているが、この看板の現物が牛久市役所に保管されているとの情報が得られたのである!(→こちら

ことの真偽を確かめるべく、ぼくは牛久市役所へと取材に向かった。
当時の担当者の方2人&広報小池さんの3人とともに倉庫に向かう!
当時の担当者の方2人&広報小池さんの3人とともに倉庫に向かう!
この日くわしく対応して下さったのは、当時「科学万博対策課」に所属し、万博の運営に携わっていた横田さんと野島さん。

あれから32年、いまではお二方とも課長職に就かれている。
「看板をもらって保管してあったなんて忘れてたなー、横田さん覚えてましたか」
「俺は、たしかもらって置いてあるなーってのは頭に残ってたよ。あったあった、これだよ」
「あー、これ! ホコリまみれだな!」
見えた! たぶんあそこが星丸のツノ!
見えた! たぶんあそこが星丸のツノ!
「これどうしますか、星丸の部分だけでも開いて写真撮らせていただきたいんですけど……」
「ホコリがすごいですが、それでもよければ……」
「じゃ、ちょっと脚立お借りして、僕の方で開けさせてもらっていいですか」
げふっ、ごふっ、ごふっ……(すごいホコリ……)
げふっ、ごふっ、ごふっ……(すごいホコリ……)
「これ、『倉庫が汚い』って市民から怒られたりしないでしょうか……」
「大丈夫です。僕があとで良いように書いておきますから」
「出ました! 星丸出ましたよ!」
「出ました! 星丸出ましたよ!」
  「おおー、出たねー!!」「星丸ですねー!」と感嘆の声!
「おおー、出たねー!!」「星丸ですねー!」と感嘆の声!
「これ、ものすごいほこりかぶってましたけど、科学万博以来、何かに使ったことはあったんですか」
「んー無いね。ずっとしまったままだったよ」
「え!じゃあこの看板は、もらってきてから初めてカバーを取られたことになるんですか」
「そうだね、32年ぶりになるのかな。あはは」
32年ぶりに姿を現したコスモ星丸! 色あせ無し! 牛久市の倉庫管理すばらしいです!
32年ぶりに姿を現したコスモ星丸! 色あせ無し! 牛久市の倉庫管理すばらしいです!
「これ、どんな経緯で牛久市がもらうことになったんですか」
「ああ、当時の駅は仮設駅で、取り壊してしまうだけだったから、牛久市で駅の看板を記念にもらったんですよね」
「なるほど、もったいないですもんね。もらってきて何かに使おうという予定はあったんですか」
「たぶんないですね。あくまで記念です」
当時8人がいた万博チームも、いまではお2人しか残っていないそう
当時8人がいた万博チームも、いまではお2人しか残っていないそう
「当時の万博中央駅ってどんな駅だったんですか」
「来場者2000万人の半数は利用するだろう、ということで1000万人の輸送計画を立てたんだよ。連結バスを100台輸入して、信号なしのノンストップでどんどん会場まで走らせて……」
「私は新卒で入ってはじめて担当した仕事でした」
「で、ミスタードーナッツが駅に入ってたんだよな」
「そう!そうです! 当時まだ珍しかったので、市役所から万博駅に行くたびに周りから『ミスタードーナッツ買ってきて!』とお願いされました」
市役所。この吹き抜けにカウントダウン看板が設置されていたらしい。
市役所。この吹き抜けにカウントダウン看板が設置されていたらしい。
「コスモ星丸を探してる、っていうから、持ってきてあげたよ。ほら。」
「すごい!宝の山だ!」
星丸! 星丸! 星丸! つくば万博世代、萌え死に!
星丸! 星丸! 星丸! つくば万博世代、萌え死に!
星丸スタンプ入り入場券! うらやましい。
星丸スタンプ入り入場券! うらやましい。
「ありがとうございます。科学万博っていうと、正直つくば市のイメージがありますが、牛久市も盛り上がったんですか」
「そうだね、牛久市がずっとやっている『かっぱまつり』という夏祭りがあるんだけど、万博の年だけは開催しなかったんだ」
「代わりに牛久からみんなで万博の会場に行って、『万博音頭』を踊ったんですよ。」
「万博音頭!!」
「それでその後のうしくかっぱまつりには、科学万博のコンパニオンに来てもらったりしてね」
「なるほど、牛久でもめちゃくちゃ盛り上がってたんですね。今日は貴重なお話ありがとうございました」
コスモ星丸と牛久市役所の皆さん。ありがとうございました!
コスモ星丸と牛久市役所の皆さん。ありがとうございました!

はじめは一人で始めた星丸探しの旅だったが、最後には32年物の掘り出し物の星丸に出会えて大感激だった。
そして当時、若手だった頃の思い出を活き活きと語ってくれた市役所のお二方の笑顔も素敵で、思いがけず心がほっこりとした取材の終わりとなった。

「星丸痕跡」探しは楽しいので、今後も続けていこうと思う。もし読者の皆さんでご存じの星丸痕跡があったら、ツイッター @masayukigt まで連絡していただけると大変うれしく思います。
こんな星丸も地味に採集したりしています
こんな星丸も地味に採集したりしています

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