特集 2017年5月22日
 

重要文化財になるらしい日本初のダムを見てきた

言いようのない風格を感じます
言いようのない風格を感じます
長崎県長崎市にある本河内高部(ほんごうちこうぶ)ダムは、明治24年に造られた日本初の水道用ダムだ。それ以前からあったものは基本的に「ため池」なので、日本で最初に「ダムとして造られた」ダムと言っていいと思う。そんな本河内高部ダムやその周辺施設が、国の重要文化財に指定されることになったという。

そしてなんと、そんな貴重なダムを見学させてもらう機会を得たので、長崎まで行ってきた。
1974年東京生まれ。最近、史上初と思う「ダムライター」を名乗りはじめましたが特になにも変化はありません。著書に写真集「ダム」「車両基地」など。 個人サイト:ダムサイト

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名乗ってて良かった

重要文化財は、国の文化審議会という組織が全国の価値ある文化財を調べ、ふさわしいものを文部科学大臣に伝え、官報に告示されたところで晴れて指定、となるらしい。

本河内高部ダムは、ちょうど文化審議会が大臣にこのダム推しを伝えたところ、というタイミング。ここまで来ると近日中の重文指定はまず間違いないのだろう。マスコミ向けの説明会が行われることになり、現地の新聞社の方から「見にきませんか」とお誘いをいただいた。ダム好きとして新聞の記事にコメントを載せてもらえるうえ、説明会にも入れてもらえるというのだ。

ダムライター名乗ってて良かった。二つ返事でお願いした。
というわけではるばる来たぜ長崎!
というわけではるばる来たぜ長崎!

「報道陣」に紛れるダムライター

現地に着くと、現役の浄水施設のため通常は一般立入禁止の本河内浄水場の敷地内に案内された。浄水場の上流側にそびえる本河内高部ダムと、浄水場の配水池、そして少し下流に設置された本河内低部ダム、この3つが「本河内水源地」として今回、重要文化財の対象施設となった。
浄水場の建物の奥に見える緑の堤防が本河内高部ダム
浄水場の建物の奥に見える緑の堤防が本河内高部ダム
堤体のふもとまでやって来ると、既に多くの報道陣がスタンバっていた。ダムや浄水場を管理する長崎市上下水道局の方の案内のもと、近代化遺産に詳しい長崎大学の岡林名誉教授による解説が行われるという。楽しみだ。
「報道陣」の一員の自覚がないのでこんな写真を撮ってしまう
「報道陣」の一員の自覚がないのでこんな写真を撮ってしまう
本河内高部ダムが造られたのは明治24年。開国後、外国との交流が盛んになると、居留地のある港町を中心にコレラが大流行した。そこで上水道建設の機運が高まり、明治20年に横浜、明治22年には函館で完成した。長崎では当時の市の年間予算の7倍以上をかけて建設が進められ、横浜や函館が川から直接水を引いているのに対し、初めてダムに水を貯める方式が採られた。

飲み水を確保するために堤を築いて水を貯め、浄水場から各地に配水する。今でこそ、大きな都市はどこでもやっている当たり前のシステムだけど、それは長崎から始まったのだ。
この堤体が日本のダム開発の幕を開けた
この堤体が日本のダム開発の幕を開けた
まだセメントが国産化される前で、コンクリートのダムを造る技術がなかったため、ダムの型式は土を盛り立てて造られるアースダムという型式。しかし、中心部分に水を通さない粘土の壁を立てるなど、技術的には現代でも遜色のないレベルで建設されている。

中心部分には、取水塔から取り込まれた水が通ってくる導水管が通っていて、その管を維持管理するためのトンネル入口が口を開けている。また、その周りにはダムの上に登るための階段があって、手すりや柱などには現代のダムにはない、当時の石工の技術の粋を集めた意匠が施されている。
ダムとして決して大きくはないが重厚な存在感
ダムとして決して大きくはないが重厚な存在感
周りの報道陣の方々とともに、岡林先生からそんな話を聞いた。これまでダムを調べて来た予備知識などもあって、話がするすると頭に入ってくる。決して自慢ではないが、あそこにいたメンバーでいちばん内容が理解できていた自信がある。

ダム好き垂涎の場所へ

その後「では上に登ってみましょう」という声で、みんなが堤体の階段を登り始めた。やった!ここはふだん立入禁止で、こんな機会でなければあの階段を登ることはできないのだ。正直、このために長崎まで来たと言っても過言ではない。

重そうなカメラや音響のマイクを担いで階段を登るテレビスタッフの後ろを、あそこにいたメンバーでいちばんレジャー感覚で登った。
ぞろぞろ
ぞろぞろ
階段を上まで登りきって天端に出ると、その向こうには本河内高部ダムの貯水池が広がって…いなかった。
いちばん上まで登ってきた。目の前はこのダムの水が送られる浄水場
いちばん上まで登ってきた。目の前はこのダムの水が送られる浄水場
そして上流側には貯水池が…なかった
そして上流側には貯水池が…なかった
天端から上流側を見ると、そこはちょっとした広場で、その向こうにコンクリートの低い壁があった。

実はこのコンクリートの低い壁こそ、現在使用されている本河内高部ダムである。長崎県は1982年夏に猛烈な豪雨に襲われ、長崎大水害という大きな災害が発生した。それ以降、水道専用だったこの本河内高部ダムにも洪水調節の役割を持たせることになり、旧堤体を保存しながら、すぐ上流側にコンクリートのダムを建設したのだ。
上流側(左側)は真っ平ら
上流側(左側)は真っ平ら
旧堤体と新堤体の間の窪みは埋められ、導水管点検用トンネルの一部が展示されていた。(旧)本河内高部ダムはダムとしての役割はなくなったけれど、日本のダムの始祖ということで堤体は壊されることなく保存されていたのだ。
ほかの報道陣は誰も撮っていなかったけど、ダム好きとしては堤体と同じくらい洪水吐も気になる
ほかの報道陣は誰も撮っていなかったけど、ダム好きとしては堤体と同じくらい洪水吐も気になる

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