特集 2018年4月12日
 

将棋の駒と発泡酒を作っている「王将」タワー

「タワー」の名にふさわしい巨大な王将
「タワー」の名にふさわしい巨大な王将
バファリンの半分は優しさでできているというが、将棋の駒の95%は山形県天童市で作られているという。

その天童市に、将棋の駒と発泡酒が一緒に作られている場所があると聞いた。駒なのか、酵母なのか、よくわからない。実際に確かめに行こう。その場所の名前は「将棋むら 天童タワー」である。
1975年宮城県生まれ。元SEでフリーライターというインドア経歴だが、人前でしゃべる場面で緊張しない生態を持つ。主な賞罰はケータイ大喜利レジェンド。路線図が好き。

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天童の将棋の駒推しを見る

天童駅に降り立ったのは今年2月のこと。ちょうど藤井聡太五段が六段に昇段した直後である。これは藤井聡太六段ブームも来ているのでは……と期待したのだが、思っていたより街はひっそりしていた。朝早すぎたのかもしれない。
改札を出ると目に入る「あなたの旅に、王手」。旅の始まりから早くも攻めの姿勢
改札を出ると目に入る「あなたの旅に、王手」。旅の始まりから早くも攻めの姿勢
駅前のポスト。王将が乗っている
駅前のポスト。王将が乗っている
郵便と将棋。切手か王手かといった取り合わせである。お土産をもらったのでテレビの上に置いといた、みたいな「とりあえず感」すら感じる(昔のブラウン管テレビは奥行きがあったので上に物が置けたんです)

さて、ここから天童タワーまで徒歩30分以上はかかる。タクシーを使ってもいいが、ポスト同様そこかしこに将棋の駒をモチーフがあるので散策してみた。
マンホールにも将棋の駒
マンホールにも将棋の駒
天童市役所のポストにも王将が。そしてコンクリート製のチェーン止めまで将棋の駒の形……!
天童市役所のポストにも王将が。そしてコンクリート製のチェーン止めまで将棋の駒の形……!
鉄製の将棋の駒型チェーン止めもあった。黄色が鮮やか。
鉄製の将棋の駒型チェーン止めもあった。黄色が鮮やか。
ここにも将棋の駒が……と思ったら矢印だった
ここにも将棋の駒が……と思ったら矢印だった
将棋の駒ばかり探していると、五角形っぽいものまで将棋の駒に見えてきてしまう。「将棋の駒アイ」が視界にインストールされた感覚がある。
別のタイミングでイオンモール天童にも行った。外観から馬の推しっぷりがすごい。逆さになった馬は「左馬」と呼ばれ、これも縁起物。
別のタイミングでイオンモール天童にも行った。外観から馬の推しっぷりがすごい。逆さになった馬は「左馬」と呼ばれ、これも縁起物。
店内にもちょいちょい将棋の駒モチーフがあるが……
店内にもちょいちょい将棋の駒モチーフがあるが……
やっぱり将棋の駒に見せかけてそうじゃないやつに引っかかってしまう。
やっぱり将棋の駒に見せかけてそうじゃないやつに引っかかってしまう。

国道を北上しながら不安になる

さて、天童市役所のそばには川が流れており、そこに架かる橋にも将棋の駒がドーンとあった。
王将がドーン!
王将がドーン!
金将もドーン!
金将もドーン!
川沿いを歩くと、次から次へと将棋の駒が現れる。
川沿いを歩くと、次から次へと将棋の駒が現れる。
地元の人は「飛車の橋」とか行ってるんだろうか。駅前からタクシーに乗ったら「桂馬の橋を渡ってちょっと行ったら止まってください」とか指定するのだろうか。

川は国道13号にぶつかり、ここから先は国道沿いに北上する。歩道橋の上から目的地の方向を眺めると、遠くに将棋の駒の形が見えた。意外と近いんじゃないか……その時はそう思った。
将棋の駒が遠くにあるのがわかる。なぜなら将棋の駒アイがインストールされているから
将棋の駒が遠くにあるのがわかる。なぜなら将棋の駒アイがインストールされているから
将棋の駒目指して国道沿いを北へ。15分以上歩いても誰ともすれ違わない
将棋の駒目指して国道沿いを北へ。15分以上歩いても誰ともすれ違わない
将棋の駒モチーフのものもすっかり姿を見せなくなってしまった。「熊」や「兎」も駒があったらいいのに。兎の駒は前に2マス飛ぶ。
将棋の駒モチーフのものもすっかり姿を見せなくなってしまった。「熊」や「兎」も駒があったらいいのに。兎の駒は前に2マス飛ぶ。
子どもの頃、探検のつもりで幹線道路沿いを歩き続け、遠くに行きすぎて半泣きで歩いて帰ったのを思い出した。ビュンビュン通り過ぎる車が自分を無視しているようで心細かった。

あれからだいぶ大人になったが、今は「間違えてない?」という不安でいっぱいだ。何度もGoogleマップを確かめる。そしてその瞬間がついに来た。
ん? あれは……「王将」……!
ん? あれは……「王将」……!
で、でかい……!
で、でかい……!

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