特集 2018年4月12日
 

将棋の駒と発泡酒を作っている「王将」タワー

タワーを彩る多様なコンテンツ

歩道橋の上から将棋の駒が見えたのは「近い」のではなく「デカい」からだった。ラスベガスではホテルがデカすぎて遠近感を失うのと同じ理屈である。

ラスベガスはカジノを中心とした一大リゾート地であるが、「将棋むら 天童タワー」も将棋に限らずなんやかんやとコンテンツが揃っていた。
「出羽三山神社御分社之地」「さわやかな喉ごし」「ブルワリー」「奥の細道 芭蕉庭園」……将棋以外の単語の盛り合わせ感がすごい
「出羽三山神社御分社之地」「さわやかな喉ごし」「ブルワリー」「奥の細道 芭蕉庭園」……将棋以外の単語の盛り合わせ感がすごい
そしてそびえ立つ交通安全の碑(もちろん将棋の駒モチーフ)
そしてそびえ立つ交通安全の碑(もちろん将棋の駒モチーフ)
タワーの横には鳥居が立っている。雪深いため出羽三山分社や芭蕉庭園には入れず。残念
タワーの横には鳥居が立っている。雪深いため出羽三山分社や芭蕉庭園には入れず。残念
「天童タワー」という名前だが、高層階の塔がそびえているわけではなく、中に入って目にするのは広々としたお土産屋さんフロアである。駐車場の広さからすると、バスツアーが最後に寄ったりするような場所なのかもしれない。
巨大な将棋の駒は非売品。重そう。もらったらどこに置こう。
巨大な将棋の駒は非売品。重そう。もらったらどこに置こう。
将棋の駒を作る実演販売のコーナーがあったが、やはり朝早すぎて人がいなかった
将棋の駒を作る実演販売のコーナーがあったが、やはり朝早すぎて人がいなかった
それぞれが意思を持って動き出しそうなくらい駒がある
それぞれが意思を持って動き出しそうなくらい駒がある
「出羽桜」など地酒もたくさん。今気がついたけど、棚の上に「地酒」と書かれた駒が。
「出羽桜」など地酒もたくさん。今気がついたけど、棚の上に「地酒」と書かれた駒が。
出羽三山に芭蕉に地酒に駒である。小さな山形がここにぎゅっと濃縮されている。が、まだまだ天童タワーは王手を繰り出してくる。ここは「発泡酒工場」でもあるのだ。

ビールの中に小さな山形

いったん外に出て、改めて外観を見てみよう。
巨大な王将の下に、なにやら銀色に光るタンクが並ぶ。
巨大な王将の下に、なにやら銀色に光るタンクが並ぶ。
1つ1つのタンクが大きく、パイプが張り巡らされている。本当に「工場」だ。
1つ1つのタンクが大きく、パイプが張り巡らされている。本当に「工場」だ。
工場って郊外のそれなりの敷地に満を持して作るようなイメージがあった。国道沿いのお店の一角にだって、別にお酒の工場を作っていい。そうか、そうだよな……と一人で納得する。
発泡酒のラインナップ。「旬選」は旬のフルーツとピルスナーのブレンド。ラベルも将棋の駒モチーフ
発泡酒のラインナップ。「旬選」は旬のフルーツとピルスナーのブレンド。ラベルも将棋の駒モチーフ
発泡酒は全部で6種類もあり、うち4種類はフルーツビール。さくらんぼ、りんご、ぶどう、ラフランスと、全て山形が産地のもの。ピルスナーをベースに果汁を加えて作っているらしい。発泡酒の中にも小さな山形がある。
試飲させてもらいました。季節は2月下旬。天童は雛飾りでも有名とのことで、大量のひな人形をバックにいただきます。
試飲させてもらいました。季節は2月下旬。天童は雛飾りでも有名とのことで、大量のひな人形をバックにいただきます。
おいしい。りんごを試飲させてもらったのだけど、ホップの苦みの中にふわっとリンゴの甘みを感じる。これはスイスイいってしまうやつだ。店員さん曰く、さくらんぼだともう少し酸味が強くなり、ギネスビールに近い味になるらしい。

しかしなぜこの地でお酒を……?と、お店の方に聞いてみたものの「さぁ……」という反応だった。ただ、全国で地ビールがブームになったころにできたらしい。ブームに乗ったというにはあまりに設備が本気だ。天童タワー、いろいろと全力である。
外の自販機コーナーにあったテーブル。これも将棋の駒……と思ったら八角形だった。
外の自販機コーナーにあったテーブル。これも将棋の駒……と思ったら八角形だった。

サービス精神 from 山形

遠くからでもはっきり分かる「王将」、神社や日本庭園を取り入れ、発泡酒工場まで作ってしまう。全方位にサービス精神が発揮された場所であった。

ここでこのサービス精神が途絶えるとは到底思えない。この先、建物の裏手に日本海(プール)が出来ても驚かないと思う。
イオンモール天童には休憩スペースに詰め将棋があった。五手詰め。
イオンモール天童には休憩スペースに詰め将棋があった。五手詰め。

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