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コネタ


コネタ388
 
日本の乳酸菌飲料は京都から広まった

最近、キリンビバレッジから「体質茶」という乳酸菌入りのお茶が発売された。乳酸菌とお茶、という斬新な組合せに惹かれて早速飲んでみた。乳酸菌がお茶の渋みを消しているのだろうか、マイルドでおいしい。おいしいけど、今まで馴染みのあったカルピスやヤクルトといった乳酸菌飲料とはかなり印象が違う。

ひとくちに乳酸菌といっても、色々あるのだ。

そんな乳酸菌の存在が知られたのは今から150年近くも前のこと。1857年、細菌学者のバスツールによって発見されている。
日本では、1912年に正垣角太郎氏が生菌乳酸菌の工業ベース培養に初めて成功し、乳酸菌飲料事業が本格的にスタートした。
そして1914年、京都にヨーグルト・ホールなるものが開設され、正垣氏が主宰する「研生学会」に乳酸菌飲料の先駆者たちが集まったのであった。

(text by 住 正徳

日本の乳酸菌の夜明けです

ここに1枚の写真がある。

日本における乳酸菌研究のルーツ、前述の「研生学会」に集った人たちだ。


乳酸菌の先駆者たち

主宰の正垣角太郎氏は、あの野口英世博士と机を並べて医学を学んでいたという。
1903年頃より腸内菌の研究を始め、1914年に研生学会を立ち上げたのだ。

研生学会は別名「正垣学校」とも呼ばれ、乳酸菌の普及活動の一環として、日本で最初の生菌乳酸菌飲料「エリー」を一般家庭に宅配していた。

今となってはその「エリ−」を飲む事は出来ないが、研生学会のスピリットを継承する会社が東京都練馬区にあることを知った。

ニルバーナ・ミコーという濃縮乳酸菌飲料を販売している、有限会社ミコ−さんだ。

 

秘蔵の乳酸菌飲料、ニルバーナ・ミコー!

西武池袋線中村橋駅から徒歩5分ほどの事務所にお邪魔して、代表の片岡みい子さんから話を伺った。


ミコー販売元、代表の片岡みい子さん

片岡さんは、研生学会主宰・正垣角太郎氏のお孫さん、正垣親一氏(2001年没)の奥さんで、親一氏が逝去された後、その意志を引き継ぎ、現在も濃縮乳酸菌飲料ミコーの販売元として会社を運営されている。

 

まず、ニルバーナ・ミコーのネーミングについて聞いた。
由来はやはりロック歌手でしょうか?

「ニルバーナ、というのは仏教用語で“無の境地”って意味らしいですよ。良く分からないんだけど」

正垣家は単なる乳酸菌の研究にとどまらず、仏教真理の追求にも歳月を費やしてきたという。今現在ミコーを引き継いでいる片岡さんは、その辺の事にはあまり興味がないらしい。


ロック歌手ではない

ちなみに……
コーヒーフレッシュの「スジャータ」は、長い修行を終えて疲労困憊していたお釈迦様に牛乳をさしあげた女の子の名前「スジャータ」からつけている。


1980年代のニルバーナ・ミコー(1リットル)


故・親一さんがニルバーナ・ミコーの商標で商売を始めたのが1980年代のはじめ頃。当時は、上の写真の様な1リットルボトルのみで販売されていたという。

その後、2回のモデルチェンジを経て現在のボトルデザインに落ち着いた。


ニルバーナ・ミコーボトル485ml。片岡さんの台所にて

「まあ、飲んでみてくださいよ、ミコーを」

片岡さんが席を立ち、台所でミコーを水で薄めてくれている。

他所でカルピス的なものをご馳走になるなんて、多分子どもの頃以来だ。
今日はカルピスじゃなくてニルバーナ・ミコーだけれども、ニルバーナ・ミコーとカルピスの共通点は、どちらも希釈タイプの乳酸菌飲料という点だ。このような濃縮乳酸菌飲料は、日本ではミコーとカルピスくらいしかないらしい。


これが秘蔵の乳酸菌飲料、ニルバーナ・ミコ−だ。5〜7倍に希釈してお召し上がり下さい

「さあ、どうぞ」

差し出されたミコーはカルピスの様に白くなく、黄色がかっている。
早速飲んでみた。

ゴクッ。

カルピスよりは酸味が弱くて甘味が強い。
色見もそうだが、味の方もサントリーのビックルに似ている。


片岡さんが作成したニルバーナ・ミコーのマスコットキャラクター

ゴクゴクとニルバーナ・ミコーを飲みながら、90年以上も前に乳酸菌に生涯を捧げた先人たちのことを想う。

壁に架けられた親一さんの遺影と目があった。

あっ、もしかしたら「ミコー」は「みい子」さんからとっているのかもしれない。

ふと、そう思ったが確認はしなかった。



カシス・ミコー

ニルバーナ・ミコーを使ってカクテルを作ると甘味が増しておいしいし、何より悪酔い・二日酔いをしなくなるそうです。

片岡さんから2本もいただいたので、今度試してみようと思います。

有限会社ミコー
〒176-0023 東京都練馬区中村北3−4−7
http://www.mikoh-jp.com/



 

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